Битката што го инспирираше маратонот

Битката што го инспирираше маратонот



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Битката кај Маратон беше клучна битка во грчко-персиските војни. За време на битката, Атињаните и нивните платејски сојузници успешно ги одвратија напаѓачите Персијци, и покрај тоа што беа побројни. Победата на Атињаните во битката кај Маратон беше значајна бидејќи стави крај на првата персиска инвазија врз Грција.

Дополнително, Персијците не се вратиле во Грција дури една деценија подоцна. Исто така, благодарение на оваа древна битка го имаме маратонот денес. Овој спортски настан е модерен изум инспириран од неверојатен подвиг изведен од еден од атинските војници кои учествуваа во битката.

Преамбула на битката кај Маратон

Грко-персиските војни избувнаа во 492 година п.н.е., а првата персиска инвазија врз Грција беше започната таа година од Дариј I. Една година пред тоа, Јонскиот бунт, кој започна во 499 година п.н.е., конечно беше разбиен од Персијците. Ова беше бунт на грчките колонии во Мала Азија кои беа под персиска власт.

Грчките бунтовници побараа помош од континентална Грција и Атина, а Еретрија одговори со испраќање на мала флота бродови. Така, вклучувањето на овие две градски држави во Јонскиот бунт го искористија Персијците за да ја оправдаат својата инвазија врз Грција откако ќе се задуши бунтот. Според Херодот, „Овие места [Атина и Еретрија] биле наводни цели на експедицијата, но всушност Персијците имале намера да освојат што повеќе грчки градови и градови што можеле“.

Персиската експедиција против Грците вклучувала комбинирана копнена и морска сила и целокупната команда му била дадена на Мардониј, синот на Гобријас, „млад човек кој неодамна се оженил со ќерката на Дариј, Артозостра“. Користејќи ја својата флота, Персијците го освоиле островот Тасос, додека копнената војска ги покорила Македонците. Меѓутоа, по ова, Персијците доживеале некои неуспеси.

Персиски воини, веројатно „Бесмртници“, фриз во палатата на Дариј во Суза. (Astастроу / )

Од Тасос, персиската флота пловела кон запад кон копното каде го прегрнала брегот и пловела до Акантус. Кога бродовите тргнаа да ја обиколат главата на Атос, беа фатени во бура и многумина беа уништени. Херодот објави дека околу 300 бродови биле уништени, а над 20.000 мажи ги загубиле животите.

Античкиот историчар дури и штеди неколку реда за да ги извести начините на кои животот го загубија бродоломците: „Мажите починаа на различни начини: некои беа запленети од ајкулите што го нападнаа морето околу Мон Атон, други беа исфрлени на карпите, други се удавиле бидејќи не знаеле да пливаат, а други умреле од студ “. И персиската копнена војска не помина толку добро.

Според Херодот, додека Персијците биле сместени во Македонија, Бриги, тракиско племе, започнале ноќен напад против нив. Многу мажи беа убиени, а самиот Мардониј беше ранет. Персијците одговориле со покорување на Бриги. Меѓутоа, откако ова беше постигнато, Мардониј ги повлече своите сили назад во Азија, со што ја заврши персиската експедиција од 492 п.н.е.

Следната година, Дариј испратил најавувачи низ цела Грција со наредби „да бараат земја и вода за царот“. Ова требаше да се види дали Грците ќе им се потчинат на Персијците или ќе им се спротивстават. Во исто време, упатствата беа испратени до крајбрежните држави, кои веќе беа дел од Ахеменидската империја, да изградат долги бродови и да превезуваат бродови за коњи, за да се подготват за нова инвазија.

Многу Грци се потчинија на барањата на Дариј, вклучително и еден од ривалите на Атина, Егина. Атињаните ги обвинија Егигетанците дека се предавници на Грција и го искористија како изговор за да започнат војна со нив. Додека се водеше оваа војна, силите на Дариј беа подготвени.

  • Што Згреши? Вистинската приказна за битката кај Термопили
  • Величествената кацига на грчкиот воин Милтијад
  • Од каде започна? Пронајдено е место за собирање битка за Саламис

Одговор на Атинецот Аристид на амбасадорите на Мардониј: „С the додека сонцето се држи до денешниот тек, никогаш нема да се помириме со Ксеркс“. (( पाटलिपुत्र)

Мардониј беше ослободен од командата и беа назначени двајца нови команданти, „Медиец наречен Датис и Артафренис, син на Артафренес, кој беше внук на Дариј“. Нивната мисија, според Херодот, била „да ги сведат Атина и Еретија на ропство и да ги изведат заробениците пред него [Дариј]“.

За разлика од претходната експедиција, копнените и морските сили не беа разделени. Наместо тоа, тоа беше амфибиска операција и копнените сили се качија на бродовите во Киликија. Херодот извести дека флота од 600 триреми била испратена против Грците.

Оваа флота прво пловеше до островот Самос, крај јонското крајбрежје, а оттаму преку Егејското Море пловејќи од остров на остров. Ова беше различно од патот по Мардониј, чија флота пловеше долж јонскиот брег до Хелеспонт, за да се придружи на копнената војска во Тракија.

Првото место што Датис и Артафрени планираа да го нападнат беше островот Наксос. Наместо да останат да се борат, жителите на островот побегнаа во ридовите. Персијците ги срамнија светилиштата и градот до темел и го поробија секој што ќе го фатат. Следната станица за Персијците беше соседниот остров Делос.

Делијците, откако слушнаа за персискиот пристап, побегнаа на друг остров, Тенос. Херодот извести дека Датис немал намера да го уништи островот. Наместо тоа, откако дозна каде се кријат Делијците, командантот испрати гласник да ги извести дека нема да им наштети ниту на островот ниту на неговите жители и ги поттикна да се вратат во своите домови. Пред да го напушти островот, Датис „собра 300 таланти темјан на олтарот и го запали како жртва. Тогаш Датис отплови со својата војска “.

Следната цел на персиските освојувачи беше Еретрија. Кога Еретријците добиле вести за персиската флота, побарале помош од Атина и ја добиле. За жал, Еретријците беа поделени во две фракции, оние што сакаа да го напуштат градот и да избегаат на евбојските ридови од една страна, и оние кои сакаа да го предадат градот на Персијците од друга страна.

Еден од еретриските водачи, Ескин, синот на Нотон, виде дека нема начин да се спаси градот, им ја објасни ситуацијата на Атињаните кои пристигнаа и ги молеше да си заминат. Атињаните го послушаа советот на Ајшин и ја напуштија Еретриа, со што се спасија. Во меѓувреме, Еретријците решија да не го напуштат својот град и се подготвија да бидат опколени.

По неколку дена интензивни борби, градот паднал под Персијците преку предавство. Градот бил ограбен, изгорен до темел, а населението сведено на ропство. Неколку дена по уништувањето на Еретрија, Персијците заминаа за Атика и беа уверени дека и тие лесно ќе можат да се справат со Атињаните.

Персијците тргнаа кон маратон

Следејќи го советот на Хипија, синот на Писистрат (поранешниот тиранин на Атина), Персијците избраа да слетаат на Маратон, бидејќи има „терен што восхитувачки одговараше на коњичките маневри“ и беше близу до Еретрија. Меѓутоа, тврдењето на Херодот за првото, било спротивно од сколиум (маргинален коментар даден од антички коментатор) пронајден во Платоновите Менексенус, во која се наведува дека теренот на Маратон бил „солиден, несоодветен за коњи, полн со кал, мочуришта и езера“.

Слика што ги реконструира персиските бродови на Маратон пред битката. (Дориео / )

Наместо тоа, се шпекулира дека локацијата, како релативно посиромашен регион на Атика, била повеќе симпатична кон Хипија, па оттука и изборот на поранешниот тиранин за персиско слетување. Кога слушнале за пристигнувањето на Персијците, Атињаните тргнале и кон Маратон.

Меѓутоа, пред да заминат за Маратон, атинските команданти испратиле професионален курир по име Филипид во Спарта со цел да побараат помош во претстојната битка со Персијците. Иако Спартанците се согласија да им пружат помош на Атињаните, тие „не можеа да го сторат тоа веднаш, затоа што имаше закон што тие не сакаа да го прекршат. Беше деветти ден во месецот, и тие рекоа дека нема да испратат војска на теренот тогаш или додека не се полни месечината “.

Од овој пасус, научниците успеаја да го одредат датумот на битката кај Маратон, односно на 12 -ти август или септември 490 година п.н.е. во Јулијанскиот календар. Во секој случај, Спартанците не стигнаа до битката кај Маратон и единствените Грци кои и помогнаа на Атина беа Платејците.

Во меѓувреме, атинските команданти беа поделени како да продолжат. Од една страна, имаше оние кои сакаа да избегнат борби, тврдејќи дека се побројни од Персијците. Од друга страна, имаше и оние кои беа за вклучување во непријателството. Двете страни беа поддржани од пет команданти и беше воен архон, Калимах од Афидна, да го даде одлучувачкиот глас.

Според раскажувањето на Херодот, возбудлив говор одржал, на устието на Милтијад, еден од командантите кој се залагал за ангажирање на Персијците, што го освоило Калимах. Меѓутоа, Атињаните не ги ангажирале Персијците веднаш.

Херодот известил дека „кога секој од командантите кои беа наклонети кон ангажирање на непријателот, претседаваше со одборот на команданти тој ден, тој застана во корист на Милтијад. При прифаќањето на функцијата секој пат, Милтијад чекаше додека претседателството не беше соодветно негово, пред да се бори “. Иако не е известено од Херодот, други антички историчари напишале дека на денот на битката, Атињаните дознале дека персиската коњаница е отсутна и затоа ја искористиле можноста да ги нападнат напаѓачите.

Денот на битката кај Маратон

Херодот извести дека десното крило на армијата било под команда на Воениот Архон, што било во согласност со тогашните атински обичаи, додека Платејците биле поставени лево. Помеѓу двете, атинските племиња беа наредени едно по друго во нивниот вообичаен редослед. Херодот, исто така, им кажува на своите читатели дека атинската војска била проширена на иста должина како и персиската војска.

Иако центарот беше длабок само неколку редови и затоа беше најслаб, двете крила беа во полна сила. Откако се извлекоа борбените линии и се добија поволни знаци од жртвите, Атињаните нападнаа обвинувајќи ги Персијците во бегство. Ова беше извонреден подвиг и Херодот тврдеше дека „Тие биле првите Грци за кои се знае дека ги нападнале непријателските сили во бегство и први што ја поднеле глетката на персискиот фустан и мажите што го носеле“.

Првично распоредување на силите во битката кај Маратон. (Мајстор крадец Гарет ~ commonswiki / GNU FDL )

За време на битката, атинскиот центар бил скршен од Персијците, кои ги гонеле во внатрешноста. Левото и десното крило на Атињаните, сепак, беа победници во нивната битка против нивните противници. Затоа, тие се комбинираа во една борбена единица и ги нападнаа Персијците што го пробија центарот.

  • Античка поморска база откриена под вода во близина на Атина
  • Ксеркс Велики: Моќниот персиски крал чија смрт уништи империја
  • Спартански војник од раѓање: Растејќи во град на воини

Карта што ги прикажува главните движења на армиите за време на битката кај Маратон. (Ворден / GNU FDL )

Персијците биле поразени и се повлекле назад кон нивните бродови закотвени по должината на брегот. Атињаните бркаа и убиваа секој Персиец што можеа да го претекнат. Покрај тоа, седум персиски бродови биле заробени од Атињаните. Херодот не ја дава силата на атинската и персиската војска што се бореле во битката кај Маратон, но известува дека загинале 6.400 персиски војници, додека Атињаните загубиле 192 мажи.

Сорос, гробница за паднатите во битката кај Маратон. (Јакопо Вертер / CC BY-SA 2.0 )

Иако Атињаните ја добија битката кај Маратон, персиската војска не беше целосно поразена и нивната флота с still уште беше закана за Атина. Всушност, по поразот на Маратон, персиската флота започна да плови околу Кејп Сунион, со надеж дека ќе пристигне во Атина пред да се врати војската.

Според Херодот, „Атињаните тргнале назад што е можно побрзо за да го одбранат градот, до кој успеале да стигнат пред Персијците да стигнат таму…. Напаѓачите тргнаа кон Фалерум, што беше поморско пристаниште во Атина во тие денови, но потоа откако се возеа некогаш на сидро, отпловија назад во Азија “. Персијците не се вратиле во Грција дури 10 години подоцна.

Првиот маратонски тркач

Конечно, популарна легенда која опстојува до денес е дека тоа бил гласник, Феидипид, кој истрчал од Маратон назад во Атина за да ја објави победата над Персијците. Веднаш откако ја објави својата порака, Феидипид почина од исцрпеност. Иако приказната најчесто му се припишува на Херодот, таа всушност не се наоѓа во неговите списи.

Сликарство на Феидипид, додека тој им го кажал зборот за грчката победа над Персија во битката кај Маратон на жителите на Атина. (Темадопер / )

Херодот навистина известува дека гласник по име Филипид бил испратен од Атињаните да побара помош од Спартанците и дека двете приказни можеби биле помешани. Во секој случај, приказната го инспирираше создавањето на маратонот. Во 1896 година, во Атина се одржаа првата модерна Олимпијада и основачот на Меѓународниот олимписки комитет, Пјер де Кубертен, го организира првиот официјален маратон.

Оваа трка започна од маратонскиот мост до Олимпискиот стадион во Атина, на растојание од околу 40 километри и ја победи Спиридон Луис, грчки поштенски работник, кој ја заврши трката за 2 часа 58 минути. За време на Олимпијадата во 1908 година, која се одржа во Лондон, маратонот започна во тревникот на замокот Виндзор и заврши пред кралската ложа на стадионот Вајт Сити. Вкупното растојание помеѓу двете точки беше 26,2 милји (42,195 километри). Иако ова ќе стане стандардно растојание за идните маратони, тоа беше формално усвоено во 1921 година.


Дознајте повеќе за историјата на битката кај Маратон, 490 п.н.е.

НАРАТОР: 490 п.н.е. - Битката кај Маратон е пред да се одржи. Грците ги ставаат своите луѓе во позиција. Нивната војска, проценета на 10.000 војници, е добро опремена и сигурна во себе. Тие ги спречуваат Персијците да напредуваат, а војниците доаѓаат од сите слоеви на животот. Резултат: ќор -сокак, при што Персијците беа побројни од Грците осум на еден. Покров од страв виси над малата атинска војска, која има само мал прозорец можност да нападне. Тие го испраќаат најголемиот тркач во Атина да побара од спартанската војска да им помогне. Тркачот има речиси 140 милји земја за покривање, а времето е од суштинско значење.

На Маратон, персискиот камп почнува да го губи фокусот. Војската ги испраќа своите коњаници назад до бродовите, додека останатите војници што ја држат позицијата се чини дека не се вознемирени од атинската војска и се смируваат. Во меѓувреме, атинскиот гласник пристигнува во Спарта за само два дена и бара помош од армијата. Спартанците се согласуваат да помогнат, но бараат неколку дена пред да можат да маршираат на Маратон. Назад во атинскиот логор, војската станува немирна. Персијците се очигледно уморни и гледаат како да немаат коњаници - тие сепак немаат предност. Атињаните го гледаат својот момент за удар.

ДР ВОЛФГАНГ ХАМЕТР: "Тргнаа по тоа и влегоа во Персијците. Одбија да се предадат".

НАРАТОР: Атињаните почнуваат да напаѓаат. Тие маршираат напред без оглед на жртвите. Персијците се фатени на страв. Толку многу, што не можат ни да успеат да ги нацртаат своите лакови. И покрај нивната екстремна нумеричка предност, Персијците се совладани и опкружени со Атињаните. Оние што можат, трчаат назад кон бродовите. Битката е долго завршена кога гласникот ќе се врати од Спарта, но војниците и покрај тоа се задоволни. Тие излегоа од борбата победнички, дури и без ветената помош на Спартанците.

ДЕЈВИД СКАХИЛ: "Имаме само бројки што требаше да се постигнат, а тоа е дека беа убиени 6.400 Персијци и само 192 Атињани. Значи, на крајот, ова е вистинска рута за Атињаните.

НАРАТОР: Она што се случи потоа е легендата. Се вели дека гласникот истрчал уште 26 милји до Атина за да ги предупреди своите луѓе за персиски контранапад. Атинската војска почна да маршира дома, давајќи с од себе за да стигне таму пред Персијците. Како што оди приказната, гласникот беше првиот што пристигна и им објави на своите луѓе: "Радувај се! Победивме!" по што веднаш починал од исцрпеност.

Со голема веројатност, атинската војска навистина пристигнала пред персиската армада, точно на време за да ги види персиските бродови како се оддалечуваат од Атина. До денес, трчањето маратон се смета за голем подвиг на издржливост, упорност и внатрешна сила.


Битка на Маратон

Нашите уредници ќе го разгледаат она што сте го поднеле и ќе утврдат дали да ја ревидирате статијата.

Битка на Маратон, (Септември 490 пр.н.е.), во грчко-персиските војни, се водеше одлучувачка битка на маратонската рамнина во североисточна Атика, во која Атињаните, во едно попладне, ја одбија првата персиска инвазија врз Грција. Командата на набрзина собраната атинска војска ја добија 10 генерали, од кои секој требаше да извршува оперативна команда еден ден. Генералите беа рамномерно поделени околу тоа дали да ги чекаат Персијците или да ги нападнат, а врската ја прекина државниот службеник Калимах, кој одлучи во корист на напад. Четворица генерали потоа ги отстапија своите команди на атинскиот генерал Милтијад, со што ефективно го направија врховен командант.

Грците не можеа да се надеваат дека ќе се соочат со персискиот коњички контингент на отворената рамнина, но пред да се раздени еден ден Грците дознаа дека коњаницата привремено отсуствува од персискиот логор, при што Милтијад нареди општ напад врз персиската пешадија. Во битката што следеше, Милтијад го предводеше својот контингент од 10.000 Атињани и 1.000 Платејци до победа над персиската сила од 15.000 со зајакнување на крилата на неговата борбена линија и со тоа измамување на најдобрите персиски трупи да го туркаат неговиот центар, каде што беа опкружени со внатрешноста -тркалачки грчки крилја. Откако беа речиси обвиткани, персиските трупи пропаднаа. Додека поразените Персијци стигнаа до нивните бродови, тие загубија 6.400 луѓе, Грците загубија 192 мажи, вклучувајќи го и Калимах. Битката ја докажа супериорноста на грчкото долго копје, меч и оклоп над оружјето на Персијците.

Според легендата, атински гласник бил испратен од Маратон во Атина, на растојание од околу 40 километри, и таму го најавил поразот на Персија пред да умре од исцрпеност. Оваа приказна стана основа за модерната маратонска трка. Меѓутоа, Херодот раскажува дека обучен тркач, Феидипид (исто така напишан Фидипид, или Филипид), бил испратен од Атина во Спарта пред битката, со цел да побара помош од Спартанците, за кои се вели дека поминале околу 240 километри. за околу два дена.

Уредниците на енциклопедија Британика Овој напис беше неодамна ревидиран и ажуриран од Мајкл Реј, уредник.


Битка на Маратон

Битката на рамнината на Маратон во септември 490 година пр.н.е. помеѓу Грците и инвазиските сили на персискиот крал Дариј I (р. 522-486 пр.н.е.) беше победа што ќе влезе во фолклорот како моментот кога грчките градови-држави му го покажаа на светот нивната храброст и извонредност и ја освои својата слобода. Иако во реалноста битката само ги одложи Персијците во нивните империјалистички амбиции и ќе следеа поголеми битки, Маратон беше првпат моќната персиска Ахеменидска империја да биде победничка и битката да биде претставена во грчката уметност - литература, скулптура, архитектура и керамика - како клучен и дефинитивен момент во историјата на Грција.

Персиската империја

Персија, под власта на Дариј I, веќе се ширела во континентална Европа и ги покорила Јонија, Тракија и Македонија до почетокот на 5 век пр.н.е. Следно во знакот на кралот Дариј беа Атина и остатокот од Грција. Само зошто Грција била посакувана од Персија е нејасно. Богатството и ресурсите се чини дека се малку веројатни, други поверојатни предлози вклучуваат потреба да се зголеми престижот на кралот дома или да се задуши еднаш засекогаш збирката на потенцијално проблематични бунтовнички држави на западната граница на империјата. Исто така, не беа заборавени јонскиот бунт, симболичната понуда на земја и вода во потчинување на персискиот сатрап во 508 пр.н.е., како и нападот на Атина и Еретрија врз градот Сардис во 499 година пр.н.е.

Реклама

Без оглед на точните мотиви, во 491 пр.н.е. пр.н.е. Грците испратија бесмислен одговор со погубување на пратениците, а Атина и Спарта ветија дека ќе формираат сојуз за одбрана на Грција. Одговорот на Дариј на овој дипломатски бес беше да започне поморска сила од 600 бродови и 25.000 мажи за да ги нападне Киклади и Евбоја, оставајќи ги Персијците на само еден чекор од остатокот од Грција. Меѓутоа, напаѓачите ќе се сретнат со нивниот натпревар во 490 пр.н.е., кога грчките сили предводени од Атина се собраа во рамнината на Маратон за да ја одбранат својата земја од странско потчинување.

Персиската армија

Севкупната команда на персиската војска беше во рацете на Датис, бидејќи Дариј не ја водеше инвазијата лично. Втор командувач беше Артафернес, внукот на Дариј, кој можеби ја предводеше персиската коњаница. Вкупната сила на персиската војска е нејасна, но судејќи според бројот на бродови, можеби имало околу 90.000 луѓе. Вистинскиот број на борци може да бил двајца баиварабам единици или 20.000-25.000 мажи. Повеќето од нив беа стрелци со можеби уште 2.000 силни коњанички сили. Персиската војска всушност дошла од различни држави низ империјата, но Персијците и Сакаи биле признати како најдобри борбени единици.

Реклама

Грчката армија

Грците беа предводени од Атинскиот Полемарх Калимахос (исто така напишан Калимах) или Милтијад, кои всушност се бореле под Дариј во последниот поход на Скитија и имале вредна воена интелигенција за персиско војување. Аримнестос командуваше со 1.000 Платејци, а Атињаните собраа околу 9.000 хоплити. Вкупната сила се проценува помеѓу 10.000 и 20.000, но веројатно беше поблиску до помалата бројка.

Пријавете се за нашиот бесплатен неделен билтен за е -пошта!

Хоплити против Стрелци

Двете спротиставени војски во суштина беа претставник на двата пристапи кон класичното војување-Персијците се залагаа за напад од долг дострел користејќи стрелци, проследени со коњица, додека грчкото војување фаворизираше силно оклопни хоплити, распоредени во густо спакувана формација наречена фаланга, секој со себе носеше тежок бронзен штит и се бореше одблизу со копја и мечеви. Персиската пешадија носеше лесен (често правоаголен) плетен штит (спара) и беа вооружени со долга кама или заоблен меч (копис), кратко копје и композитен лак. Обично, оние со штитови (спарабарај) формираше одбранбена бариера додека зад стрелците стрелаа со стрели. Персиските сили вклучија и неколку единици од 1.000 луѓе (хазарбам) на елитни копјасти (аристабара). Тие имаа полесен оклоп од хоплитот, обично носеа туника (со можеби бронзени ваги прикачени или кожена кора за некои), панталони со шарени бои, чизми и мека качулка.

Персиската коњаница била вооружена како пешаци, со лак и дополнителни два копја за фрлање и удар. Коњаницата, обично дејствувајќи на страните на главната битка, беа искористени за да ги исчистат спротивните пешадија, кои беа во неред, откако беа подложени на повторени спаси од стрелците. Иако персиската тактика за брзо исфрлање огромен број стрели кон непријателот мораше да биде страшна глетка, леснотијата на стрелите значеше дека тие беа во голема мера неефикасни против бронзените оклопни хоплити. Во непосредна близина, подолгите копја, потешките мечеви, подобриот оклоп и крутата дисциплина на формирањето на фалангата значеа дека грчките хоплити ќе ги имаат сите предности, но Персијците можеа да изнесат супериорен број и нивната репутација беше застрашувачка.

Реклама

Отворање позиции

Персиските сили прво слетаа во Каристос, а потоа и Еретриа во северна Евбоја, опустошувајќи ги двата града пред да се преселат низ теснецот до источниот крај на заливот Маратон на 1 и 2 септември. Маратон беше избран како соодветна точка за слетување за Персијците, бидејќи навистина обезбеди идеален терен за коњичките единици, самото име Маратон може да произлезе од дивиот анасон (маратос) која с still уште расте на оваа исклучително плодна рамнина. Покрај тоа, на местото имало и езеро во близина, кое нуди обилно снабдување со вода и за мажи и за коњи. Предностите на локацијата се веројатно зошто Писистрат исто така го избрал местото за слетување в. 546 пр.н.е., на пат да се утврди како тиранин на Атина. Тука, тогаш, во засолништето на полуостровот Киносура, Персијците поставија логор.

Кога Грците ја открија точката на инвазија, имаше одредена дискусија меѓу Атињаните стратези или генерали дали да останат или да се сретнат со напаѓачите, но последната опција беше решена и при пристигнувањето на Маратон на 3 или 4 септември, тие поставија камп во близина на светилиштето Херакле на западниот крај на заливот. наскоро им се придружија Платејците. Спартанците, славени како најдобри борци во Грција, за жал беа одложени во нивната мобилизација, бидејќи беа вклучени во светиот фестивал Карнеја и можеби беа преокупирани со локален бунт од Месенијанците. Всушност, Спартанците би ја пропуштиле битката за еден ден.

Деталите за битката, како и за повеќето битки од почетокот на 5 век пр.н.е., се неверојатни и контрадикторни меѓу античките извори. Меѓутоа, на 11 септември, се чини дека Грците ги подготвиле своите борбени линии во центарот на заливот, додека Персијците започнале само половина од својата пешадија. Составувајќи ги предните осум мажи, Грците ги продолжија своите редови за да одговараат на Персијците и ја намалија нивната централна група на четири мажи. Платејците беа поставени на десното крило додека Атињаните беа во центарот и лево. Најдобрите персиски и Сакаи војници командуваа од центарот, можеби дури десет мажи длабоки. Ова беше вообичаена персиска тактика, така што истенчувањето на грчките хоплити во центарот можеби беше намерна тактика на Милтијадес или Калимахос за да им дозволи на крилата да ги обвијат Персијците додека напредуваат во центарот. Од друга страна, Грците не можеа да си дозволат потесен фронт од Персијците, бидејќи тоа ќе им овозможи да застанат зад грчките линии на крилата и да ја направат фалангата безнадежно изложена на напад. Двете линии мажи - напаѓачи и бранители - се протегаа долги 1.500 метри и сега стоеја на растојание од само 1.500 метри.

Реклама

Битка

Персиската коњаница мистериозно отсуствува од битката, и уште еднаш древните извори и модерните историчари не постигнуваат консензус. Можеби Датис не можеше да ги искористи добро, поради спорадичните дрвја што ја зафатија рамнината, или всушност ги испрати (или планираше да ги испрати) со други војници кон Атина, или во обид да преземете го градот додека Грците беа на Маратон, или можеби нивното отсуство беше да ја искушаат грчката војска да се вклучи во битка пред да пристигнат Спартанците.

На крајот, сепак, пешадијата од двете страни се вклучи во битка. Движејќи се еден кон друг и можеби со Грците трчајќи на последните 400 метри, додека несомнено под оган на персиските стрелци, двете армии се судрија. Следуваше долга и крвава борба, со што на крајот центарот на Персијците, можеби и очекувано, го турна ослабениот грчки центар назад. Меѓутоа, и десното и левото крило на Грците ја добија предноста на Персијците, враќајќи ги назад. Затоа, линиите беа прекинати и резултат беше збунето метеж. Персијците, сега разбиени лево и десно, побегнаа назад кон своите бродови, но за да стигнат до нив мораа да преминат широка мочурлива област. Во збунетото повлекување грчките крила се затворија во центарот и го нападнаа и персискиот центар и ги следеа бегалските персиски крила, нанесувајќи големи жртви. Continuedестоките борби продолжија околу персиските бродови и токму во оваа акција беше убиен Калимахос. Грците заробија седум бродови на непријателот, но остатокот од флотата избега со сите Персијци кои успеале да се качат на бродот.

Грците извојуваа голема победа. Според традицијата, 6.400 Персијци биле мртви, за само 192 Грци. Првата бројка е разумно точна, но втората е веројатно голема потценување за пропагандни цели. Сепак, Персијците не беа завршени, бидејќи Датис сега пловеше за Кејп Сунион во обид да ја нападне Атина додека грчката војска беше отсутна. Грците можеби биле предупредени за овој развој со сигнал на предавничкиот штит од планината Пентеликос, кој бил, можеби неправедно, акредитиран за кланот Алкемеонидаи. Без сомнение, исцрпена, сепак, грчката армија беше принудена да тргне назад кон двојката кон Атина за да го одбрани градот. Се чини дека нивното пристигнување ноќе истиот ден беше доволно за да ги обесхрабри Персијците закотвени на Фалерон и флотата се повлече назад во Азија. Во овој момент, 2.000 Спартанци конечно пристигнаа, но тие беа непотребни за победата беше целосна.

Реклама

Последиците

Назад на Маратон, мртвите беа кремирани и погребани на местото (невообичаен чекор и гробницата се гледа и денес), а беше подигнат трофеј за комеморативна колона (од кои фрагменти сега се наоѓаат во Археолошкиот музеј на Маратон). Sртви беа направени благодарение на боговите, особено 500 кози на Артемида Агротера, и секоја година потоа се правеше жртва на местото, ритуалот продолжи уште 400 години. Атињаните поставија колона и статуа на Ирис (или Најк) на нивната акропола во чест на Калимахос, а неговата улога во победата и статуите и воениот плен беа посветени на големото светилиште на Делфи. Победата беше помнена и во грчката скулптура од познатиот скулптор Фидија - бронзена група во Делфи во која беа вклучени Аполон, Артемида и Милтијад, и колосална бронзена Атина на атинската акропола. Храм на Артемида Еуклеја бил изграден во Атина, а битката била и темата на скулптурата на јужната страна на Храмот на Атина Ника в. 425-400 пр.н.е. во Атина.

Победата беше голем засилувач на моралот за Грците и сите видови легенди произлегоа од настаните во септември. Визиите на митскиот атински херој Тезеј за време на битката и интервенцијата на Пан беа само некои од приказните што помогнаа да се објасни како Грците успеале да ја победат моќната персиска војска. Исто така, ветерани на битката носеа на бикот на Маратон (од митот Херакле) на својот штит потоа за гордо да го покажат своето учество во оваа голема победа.

Despite the Greek euphoria at victory, however, Persian ambitions were not dampened by defeat at Marathon, for within a decade King Xerxes continued his predecessor Darius' vision, and in 480 BCE gathered a huge invasion force to attack Greece, this time via the pass at Thermopylae. In August 480 BCE a small band of Greeks led by Spartan King Leonidas held the pass for three days, and at the same time, the Greek fleet managed to hold off the Persians at the naval Battle of Artemision. Together, these battles bought Greece time and allowed for the victories to come, first at Salamis in September 480 BCE where the Greek fleet manoeuvred the Persians into shallow waters, and at Plataea in August 479 BCE where the Greeks, fielding the largest hoplite army ever seen, won the battle which finally ended the Persian Wars in Greece.

The Marathon Race

One final legend of Marathon and one which has carried its name up to the present day is Herodotus' account of a long-distance messenger (hēmerodromos) named Phidippides. He was sent to enlist the help of the Spartans before the battle and he ran to Sparta, first stopping at Athens, a total distance of 240 km (a feat repeated by an athlete in 1983 CE). Later sources, starting with Plutarch in the 1st century CE, confuse this story with another messenger sent from Marathon после the battle to announce victory and warn of the Persian fleet's imminent arrival in Athens. In any case, it was from this second legend that a race - covering the same distance as the 42 kilometres between Marathon and Athens - was established in the first revival of the Olympic Games in 1896 CE to commemorate ancient Greek sporting ideals and the original games at Olympia. Fittingly, the first marathon race was won by a Greek, Spiridon Louis.


‘Кој навистина ја доби битката на Маратон? ’ Преглед на книга

In this reappraisal of one of history’s most decisive battles Greek scholars Constantinos Lagos and Fotis Karyanos have done admirable research. Almost a third of the book is taken up by the bibliography and notes, while the illustrations are impressive.

Herodotus devoted only a dozen or so lines to the pivotal events that September 490 BC—after all, he was a cultural rather than military historian. Yet the resulting paucity of firsthand information hardly inhibited subsequent writers from placing their own interpretation on events that day.

The six miles of gently curving shore at Marathon, on the east coast of mainland Greece, is where the Persian fleet landed. As to the Persian army—of which Herodotus only writes the “foot soldiers were many and well supplied”—its size has occasioned much conjecture across the centuries. Authors Lagos and Karyanos suggest between 20,000 and 25,000 men, facing a similar number of Athenians and Plataeans.

Thanks to a wealth of new information, it is known the Persians controlled the greater part of the plain, while the Greeks occupied the slopes of Mount Agrieliki. The mount remains largely untouched, the authors noting that “a visitor is able to go where one of the brightest pages of world history was written 2,500 years ago.”

If the Greeks were to triumph, it was essential they first neutralize the formidable Persian cavalry. This they accomplished by luring the horsemen onto marshland. Though by late summer the marsh looks to be dry land, the Persian horses churned up the ground, dissipating the charge, before coming under attack by Greek archers. The Persian dead numbered some 6,400, and the Athenian dead just 192.

The legendary runner who carried news of the battle to Athens at the close of that fateful day was most likely named Pheidippides, whom Herodotus mentions only as a “day-runner.” According to Plutarch and Lucian, he spoke the words, “Joy, we win!” and promptly collapsed, his feat later commemorated by the Greek marathon of athletic events.

This post contains affiliate links. If you buy something through our site, we might earn a commission.


The Real Pheidippides Story

Ultramarathoner Dean Karnazes visits his ancestral homeland for the truth about the original &ldquomarathoner.&rdquo Think you can handle it?

Many runners are familiar with the story surrounding the origins of the modern marathon. As the well-worn legend goes, after the badly outnumbered Greeks somehow managed to drive back the Persians who had invaded the coastal plain of Marathon, an Athenian messenger named Pheidippides was dispatched from the battlefield to Athens to deliver the news of Greek victory. After running about 25 miles to the Acropolis, he burst into the chambers and gallantly hailed his countrymen with &ldquoNike! Nike! Nenikekiam&rdquo (&ldquoVictory! Victory! Rejoice, we conquer!&rdquo). And then he promptly collapsed from exhaustion and died. Turns out, however, the story is bigger than that. Much bigger.

The whole idea of recreating an ancient voyage was fantastic to me. Looking for an excuse to visit the country of my ancestors, I signed up for the little-known Spartathlon in 2014, an ultramarathon from Athens to Sparta that roughly follows the path of the real Pheidippides. It felt like the right way to tell his story&mdashthe actual story of the marathon. Here&rsquos what I discovered:

Pheidippides was not a citizen athlete, но а hemerodromos: one of the men in the Greek military known as day-long runners. What they did was considered beyond competition, more akin to something sacred. Much is written about the training and preparation of Olympic athletes, and quite detailed accounts of the early Greek Games exist. Comparatively little is recorded of the mysterious hemerodromoi other than that they covered incredible distances on foot, over rocky and mountainous terrain, forgoing sleep if need be in carrying out their duties as messengers.

Like Pheidippides, I run long distances&mdashultra-marathons. Years ago, on my 30th birthday, I ran 30 miles, completing a celebratory mile for each one of my unfathomable years of existence. That night forever altered the course of my life. I wanted to go farther, to try 50-mile races even. And so I did. Training and life became inseparable, one and the same, intimately intertwined. Running these long distances was liberating. I felt a closeness to Pheidippides and I resolved to learn what really took place out there on the hillsides of ancient Greece.

The story that everyone is familiar with is that of Pheidippides running from the battlefield of Marathon to Athens to announce Greek victory, a distance of about 25 miles. But first he ran from Athens to Sparta, to gather Spartan troops to help the Athenians in combat against the Persians. The distance was much more than a single marathon, more like six marathons stacked one upon the other, some 150 miles.

At the modern-day Spartathlon, I&rsquod supposedly retrace those steps. It is a demanding race with aggressive cutoff times. Runners must reach an ancient wall at Hellas Can factory, in Corinth&mdash50.33 miles&mdashwithin nine hours and 30 minutes or face elimination. For comparison, many 50-mile ultramarathons have cutoff times of 13 or 14 hours to complete the race in its entirety.

At the start, I was surrounded by 350 warriors huddled in the predawn mist at the foot of the Acropolis of Athens. For me the quest was deeply personal. I&rsquod been waiting a lifetime to be standing in this place. I would finally run alongside my ancient brother, Pheidippides, albeit two and a half millennia in his wake. The starting gun went off, and away we went, into the streets crowded with morning traffic. Policemen were stationed at most of the main intersections to stop vehicles, but after crossing streets we runners had to run on the sidewalks, avoiding stray dogs, trash cans, and meandering pedestrians.

Ancient Greek athletes were known to eat figs and other fruits, olives, dried meats, and a particular concoction composed of ground sesame seeds and honey mixed into a paste (now called pasteli). Hemerodromoi also consumed handfuls of a small fruit known as hippophae rhamnoides (Sea Buckthorn), thought to enhance endurance and stamina. This is how Pheidippides likely fueled during his run, and how I ran the race, too.

Every few miles in the Spartathlon, there were aid stations overflowing with modern athletic foods, but no figs, olives, pasteli, or cured meat were to be had. I was supplied along the way by my crew, but by the time I picked up a bag of food in Corinth (about 50 miles in), the once delectable pasteli now tasted like maple syrup mixed with talcum powder, chalky and repulsively sweet, and I could no longer tolerate the stuff like I had during my training runs. I tried gnawing on a piece of cured meat, but it was rubbery and the gristle got stuck between my teeth. I had several figs, which seemed to sit best in my stomach. About 50 miles later, after climbing Mount Parthenion and plummeting some 1,200 feet from the summit, I was eventually deposited in the remote outpost of Sangas, where my crew was waiting for me, asking me if I could eat. I shook my head no, too exhausted to answer. I kept running.

Dawn is the bewitching hour during an all-night run. Running through the Arcadian foothills, I fought to stay awake. Slowly, ever so gradually, my eyelids drooped downward. Still, I pressed on. When I reopened my eyes, I found myself in the middle of the road. What the heck? I thought. Then it happened again, and I realized I was sleep running. Given ancient Greek record, Pheidippides would have likely passed through this very same section of Arcadia in the early morning hours, just as I was doing then. To think that an ancient hemerodromos was running here 2,500 years ago fascinated me, and knowing that this was the land of my ancestors made the experience even more visceral. Just as I was fully realizing the depth of my connection to this place, a large diesel truck came barreling down the highway straight for me, thrusting me back into the present-day reality of the modern Spartathlon. It was a stark reminder that while some things hadn&rsquot changed since ancient times, other things had. I was gaining toward Tegea, which would mean about 30 more miles to go.

Pheidippides ran the distance in two days. I reached the end in 34:45:27. There is no finish line to cross, no mat to step over or tape to break instead you conclude the journey by touching the feet of the towering bronze statue of King Leonidas in the center of town. The mayor of Sparta places an olive leaf wreath upon the head of each finisher and you are handed a golden goblet of water to drink from the Evrotas River, similar to how Olympian winners were honored in ancient times. Exhausted as he must have been from the journey, Pheidippides&rsquos job was not complete. He needed to present a compelling case for why the Spartans should join the Athenians in battle. &ldquoMen of Sparta,&rdquo he reportedly said, &ldquothe Athenians beseech you to hasten to their aide, and not allow that state, which is the most ancient in all of Greece, to be enslaved by the barbarians.&rdquo

Apparently his plea was convincing, for it worked. But the moon wasn&rsquot full, and religious law forbade the Spartans to battle until it was, which wouldn&rsquot be for another six days&rsquo time. Pheidippides had to let his people know about the delay. So he did the unthinkable. After a brief catnap and some food, he awoke before sunrise and set out on the return trip&mdashabout 150 miles back to Athens. With his constitution fairly compromised, Pheidippides found himself trudging back over Mount Parthenion, when suddenly he had a vision of the god Pan standing before him. With the face of a human but the body and horns of a goat, Pan was an unsettling figure to behold. According to the historian Herodotus, Pan explained that while he was loyal to the Athenians, they must worship him properly in order to preserve the alliance. Pan had great powers that could unravel the enemy, and he would bestow the Athenians with these abilities, but only if they were to revere him as they should.

Again, Pheidippides made the trip in about two days&rsquo time. After he reached Athens, the city deployed 10,000 adult male Athenian citizens to Marathon to fend off 60,000 Persians. Despite being outnumbered, the Greeks were in an advantageous battle position, so General Miltiades, the leader of the Athenian troops, had the men hunker down to await the arrival of the Spartans. But the next day Miltiades got intelligence that the Persians had sent their cavalry back to their ships and were planning to split into two groups and surround the Greeks. The most prudent strategy would be to retreat to Athens to defend the city and wait for the Spartans to join the fight. But, thanks to Pheidippides, Miltiades knew the Spartans wouldn&rsquot come soon enough, and the Athenians would be hung out to dry. He decided that the Athenians would wake early the next morning and attack the current Persian position while their horsemen were absent and before they had time to carry out their plan.

If Pheidippides had failed in his 300-mile ultramarathon, what has been called the most critical battle in history might have been lost. Thus was the battle ultimately waged and won at Marathon. Eventually, the Spartans arrived in Athens and learned of the outcome. Before they got there, a messenger&mdashbut not Pheidippides, according to scholars&mdashhad run 25 miles to deliver the good news. So why do we run 26.2? Why are we not running some 300 miles, the distance Pheidippides ran from Athens to Sparta and back? Why highlight the shorter run when a much greater feat occurred? Perhaps because in that final jaunt from the battlefield of Marathon to Athens, the mystic messenger supposedly died at the conclusion. To the ancient Greeks, nothing could be nobler than dying after performing a heroic deed for one&rsquos country.

Adapted with permission from The Road to Sparta, by Dean Karnazes. Published by Rodale.

Hear a conversation with David Willey and Dean Karnazes on &ldquoThe RW Show.&rdquo Available on iTunes, Stitcher, and other podcast platforms.


September 12, 490 BCE: Remembering The Battle of Marathon On The 2,506th Anniversary

Although astronomers have tried to move the date a full month earlier--to August 12--Prof. Rose noted that, "precise dating is impossible, but the battle was fought around the time of the full moon in either August or September." The Athenians commemorated the victory on 6 Boedromion (Plut. Cam. 19 MorНа 349F), a day that would normally fall in our September.

Ancient calendars and discrepancies within the classical sources make a definitive timeline difficult, but the arguments over the dates do demonstrate the import of astronomy to ancient civilizations. What I have tried to do below is give the best estimate of the timeline that can be made, but please remember that this is an educated conjecture.

The Persian King Darius had sent the generals Hippias, Datis and Artaphernes to defeat the Greek city states that had earlier supported the Greek uprisings in the area of Ionia in modern-day Turkey. The Persians had about 20,000-30,000 troops, versus the Athenians and Plataeans, who had about 10,000 in their phalanx, notably made up of both citizen-soldiers and slaves.

Ancient Sources:

We have no first-hand account of the battle (although the tragedian Aeschylus did notably fight in it), but we do have the words of the historian Herodotus (Истории 6.94-140), an Ionian Greek that published the account as many as 50 years after the Battle of Marathon occurred. Other historical sources include Cornelius Nepos, a historian from Gaul who died during the reign of Augustus, and a poet named Lucian (2nd century CE). We also have the Greek biographer Plutarch, who lived in the early imperial period (c.50-120 CE), and the 10th century Byzantine Encyclopedia, the Suda.

Battle Timeline:

2 септември: The Athenian runner-courier-soldier Pheidippides is sent to Sparta from Athens--a distance of about 150 miles.

September 3: Pheidippides likely reaches Sparta and entreats the Lacedaemonians to help Athens, lest the city be enslaved to Persia. Sparta refuses to do so (according to religious laws for the month of Karneios or maybe just because they didn't want to) until the full moon. Pheidippides presumably then runs back to Athens with the message that Sparta will send troops once the full moon allows them to, in six days.

September 4-5: Possible return day of Pheidippides. Athenian troops march to Marathon to wait for the full moon--and to stall until Spartan help can arrive. In the meantime, troops from Plataea arrive to help. Phalanx battles are best fought on a flat plain--as Marathon had--since the formation relies on brute, collective pushing. This played to the strength of the Greek forces, but the site had been determined largely by the Athenian tyrant Hippias, who had told the Persians the plain would be a good place for their cavalry.

10 септември: Sparta begins the march for Marathon

September 12: Most common date for the battle itself, at least since August Boeckh's 1855 reconstruction of the events.

ca.6:00-6:30 a.m.: Just before sunrise, a favorable omen is received by Miltiades, the Athenian commander, and he takes this as a sign to start the battle.

On the Persian side, some of the Persian infantry and much of their cavalry may have been divided at this point and then sent on ships towards Phaleron. As Prof. Rose points out, Herodotus says that the Persians hoped “to arrive at the city of Athens before the Athenians could march there." This means that only about half the Persian troops remained at Marathon and thus the Athenians needed to strike while the iron was hot and the Persian numbers were decreased.

6:30 a.m.: Athenian troops initially rush in a phalanx double-march for 8 stades (1.7 km) at the Persian forces, working hard to avoid being hit by the famed Persian archers raining arrows down.

6:30-10:00 a.m.: The battle lasted about three to four hours. The center of the phalanx was kept weak, so that as the Persian forces pushed through the center, the wings of the Greeks could wrap themselves around the troops and encompass them. The Persians are defeated and suffer 6,400 casualties. Rose notes that "According to Herodotus (6.117), less than 200 Greeks lost their lives at Marathon. They were afforded the signal honor of burial on the field of battle. The Athens Classic Marathon course loops around the burial mound built over their mass grave."

10:00 a.m.-unknown: A signal is sent to the remaining Persian ships, telling them to alert the forces at Phaleron of the outcome of the battle. In response, an Athenian runner may have been dispatched to Athens, 26 miles away, to inform the leadership there of the Greek victory. Accounts conflict as to who this runner was. It may have been a man named Philippides [Φιλιππίδης] (according to the rather weak source Lucian, Pro Lapsu inter Salutandum , 3 ), whom Lucian may be confusing with the aforementioned Pheidippides. However, Plutarch notes that there was a different runner, " Eucles who ran in full armour, hot from the battle and, bursting in at the doors of the first men of the State, could only say, "Hail! we are victorious!" ( De gloria Atheniensium, 3). If it was Pheidippides, he would have run around 326 miles in the span of nine days and fought in battle--and thus it seems unlikely he was the runner sent.

Late morning to early afternoon: A small group of Athenians stays under the command of Aristides. The rest of the Athenians make the seven hour march back to Athens. Plutarch says (in agreement with Herodotus) that, “When the Athenians had routed the Barbarians [Persians] and driven them aboard their ships, and saw that they were sailing away, not toward the islands, but into the gulf toward Attica under compulsion of wind and wave, then they were afraid lest the enemy find Athens empty of defenders, and so they hastened homeward with nine tribes, and reached the city that very day" (Arist. 5). It has been alternately suggested that the march happened the next day, but it seems most probable that the Athenians marched there as soon as possible after the battle that day and then were able to head off the Persians, whose remaining forces ultimately chose to sail back home when it became clear they could not take the city.

September 13: The Spartans reach the plain at Marathon--one day too late, but when they do show up, they agree that the victory of the Athenians and Plataeans was truly exceptional.

Two burial mounds were eventually constructed on the plain, one for the deceased Athenians (called "the Soros") and another one, further to the west, for the Plataeans. A number of epigrams were written to commemorate the victory, which ultimately showed the Greeks that the Persians could be defeated a memory they would need just a few years later, when the Persians returned. The travel writer Pausanias later noted, " On the plain is the grave of the Athenians, and upon it are slabs giving the names of the killed according to their tribes and there is another grave for the Boeotian Plataeans and for the slaves, for slaves fought then for the first time by the side of their masters" (1.32.3).

1879: Robert Browning writes the poem "Pheidippides" commemorating the runner as the one who ran to Athens from Marathon. This was a romantic and widely-read poem that inspired the later Olympic race.

March 10, 1896: The first modern Marathon race is run from Marathon to Athens. Charilaos Vasilakos wins. He completed the course in 3 hours and 18 min.


Ready for battle

For days, the two armies kept a wary eye on each other from a distance, engaging in nothing more than minor skirmishes. The Athenians were hesitant to march out onto the open plain, where the enemy horsemen could out-flank them and attack from the rear while the Persian archers shot at them from the front. For their part, the Persians did not dare attack the solid position taken up by the Greeks on the mountainside. The Persian leader Datis was mindful that the Spartan reinforcements would arrive soon to support the Athenians. He was losing time.

What Datis did next has puzzled historians: He sent his cavalry onto his boats and sailed them down the coast, presumably in a bid to try and take the undefended city of Athens. His withdrawal of such a vital component of his forces may also have been intended to lure the Athenians into battle with his infantry before the Greeks’ Spartan allies arrived.

Bronze vs. leather

Persian and Greek forces relied on different materials for defense. A Greek hoplite carried a large shield, called a hoplon (from which hoplites got their name), which was made of wood and coated with bronze. They also wore bronze greaves on their legs. Most donned Corinthian-style helmets, but some might have worn Attic helmets. The highly organized Persians used a large, light-weight shield made of reeds and leather, a straba, for protection. Some Persian soldiers wore padded linen breastplates, whereas others preferred cuirasses made of metal strips fixed to leather.

The Greeks convened a hurried war council at night. Some advocated returning to defend Athens, leaving thousands of enemies at their back. But Miltiades, whose turn it was to command that day, convinced the other nine generals that the best plan was to go out and fight on the plain even though the Spartans had not yet arrived. The Persians were known for their tactic of sending in their cavalry once their enemy had been weakened by repeated waves of arrows. With the cavalry off the scene, the Greeks believed they stood a much better chance of a hoplite-led victory.


The Marathon Story


Setting the Stage

The first two decades of the fifth century B.C. marked one of the great turning points in world history. These were the years of the Persian and Greek wars. The powerful Persian Empire in 546 B.C. extended from Asia to Eygpt to what is now Turkey. This great empire built the first Suez Canal which linked the Mediterranean Sea with the Red Sea.

Greece on the other hand, consisted of a scattering of independent city-states, called poleis. These early city-states spawned the democratic ideas that have persisted into modern times. Athens eventually became the largest and most prosperous polis. Another Greek polis, Sparta, was not so democratic. They kept their kings and maintained a conservative, regimented society built around military training and the art of war.

The Persian Empire over the years expanded to the Mediterrean Sea. In the process some Greek settlements were conquered. Ionia was one such settlement. After many years, they tried to revolt against the Persians but the uprising was immediately squashed by the powerful Persian Army. By the year 490 B.C., the Persian Army was ready to expand their territory and move into Europe. They landed a large force just outside of Athens on the plains of Marathon and prepared for attack.


The Role of Phidippides

The Athens, vastly outnumbered, desperately needed the help of Sparta's military base to help fend off the attack. Time was short, so the Athenian generals send Phidippides (or Philippides) a professional runner to Sparta to ask for help. The 140 mile course was very mountainous and rugged. Phidippides ran the course in about 36 hours. Sparta agreed to help but said they would not take the field until the moon was full due to religious laws. This would leave the Athenians alone to fight the Persian Army. Phidippides ran back to Athens (another 140 miles!) with the disappointing news. Immediately, the small Athenian Army (including Phidippedes) marched to the plains of Marathon to prepare for battle.


The Battle of Marathon

The Athenian Army was outnumbered 4 to 1 but they launched a suprise offensive thrust which at the time appeared suicidal. But by day's end, 6400 Persian bodies lay dead on the field while only 192 Athenians had been killed. The surviving Persians fled to sea and headed south to Athens where they hoped to attack the city before the Greek Army could re-assemble there.

Phidippides was again called upon to run to Athens (26 miles away) to carry the news of the victory and the warning about the approaching Persian ships. Despite his fatigue after his recent run to Sparta and back and having fought all morning in heavy armor, Phidippides rose to the challenge. Pushing himself past normal limits of human endurance, the reached Athens in perhaps 3 hours, deliverd his message and then died shortly thereafter from exhaustion.

Sparta and the other Greek polies eventually came to the aid of Athens and eventually they were able to turn back the Persian attempt to conquer Greece.


Concluding Remarks and Beginning of Olympic Marathon Races

The Greek victory marked one of the decisive events of world history because it kept an Eastern power (the persians) from conquering what is now Europe. The victory gave the Greeks incredible confidence in themselves, their government and their culture.

In the two centuries that followed, the Greek culture spread across much of the known world. It made Europe possible and in affect won for civilization the opportunity to develop its own ecomomic life.

Modern European-based nations such as the United States and Canada can trace their growth straight back through an unbroken chain of Western historical events back to the Victory at Marathon.

Centuries later, the modern Olympic Games introduced a "marathon" race of (40,000 meters or 24.85 miles). The winner was Spiridon Louis, a Greek postal worker from village of Marusi and veteran of several long military marches , His time was 2 hours, 58 minutes, 50 seconds for the 40 kilometer distance (average pace of 7:11 minutes per mile).

At the 1908 Olympic Games in London, the marathon distance was changed to 26 miles to cover the ground from Windsor Castleto White City stadium, with 385 yards added on so the race could finish in front of King Edward VII's royal box. After 16 years of extremely heated discussion, this 26.2 mile distance was established at the 1924 Olympics in Paris as the official marathon distance.


Commemorating long-distance runners

Herodotus version however was not lost and in 1982 a group of British soldiers took on the challenge to repeat Pheidippides’ run to Sparta. They succeeded and it took them a day and a half – just as described by Herodotus some 2,500 years ago.
This route was named Spartathlon and there is a popular long-distance race held every September at the historical season for Pheidippides’ run.

The Spartathlon race is probably closest to the events that happened 2,500 years ago. It commemorates the feat of Pheidippides and the profession of ancient long-distance runners.

Marathon Races as we know them today however, are a powerful motivation for many people to improve their lives by doing sport – regardless of the historical accuracy of the story.